Bijzonder project: UT4

Door mr32 op dinsdag 28 oktober 2014 13:22 - Reacties (12)
Categorie: Technologie, Views: 4.097

Het nieuws is al een aantal keren hier op Tweakers voorbij gekomen: Epic is weer bezig met een nieuwe Unreal Tournament _/-\o_ . Voor de mensen die het UT tijdperk niet hebben meegemaakt: UT is een arena FPS, dat wil zeggen dat er geen sprake is van een rankingssysteem en loadouts. Dit zorgt ervoor dat elke speler qua attributen gelijk is en geen voordeel ten opzichte van elkaar hebben. Het verschil moet gemaakt worden in je vaardigheden als mapkennis (waar is welk wapen te vinden bijv.) en movement skills. In UT heb je iets meer mechanics (bewegings mechanismen) dan in een spel als Battlefield. Je hebt strafing (springen met een horizontale beweging) en dodging (je ergens vanaf afzetten) die je moet gebruiken om de kogels van de ander te kunnen ontwijken, met een hele snelle en heftige gameplay als gevolg.

Oke, interessant, maar wat is je punt?

Ik wil het spel niet opnieuw de hemel in prijzen, dat hebben mensen voor mij al vaak genoeg gedaan. Daarnaast wekken we dan weer de discussie op of UT beter is dan Quake of niet. Nee, dit keer is er iets anders aan de hand: Het spel wordt ontwikkeld met hulp van de community.

Mooi, het enige wat we mogen is het spel spelen als er een beta is zeker?

Nope, de community heeft veel meer macht in de ontwikkeling van het spel. Het ontwikkelteam van Epic wil graag mensen zien die een beetje kunnen programmeren, modellen, muziek kunnen maken of andere skills hebben die handig zijn tijdens een dergelijk ontwikkelproces. Op het forum zijn bijvoorbeeld secties te vinden waarin je je herdesigns van de klassieke UT wapens kunt submitten. Dit kan een concept art zijn, maar ook een volwaardig 3d-model. Het ontwikkelteam geeft feedback en kunnen jouw ontwerpen gebruiken in de uiteindelijke game!

Wauw, maar daar zit vast een addertje in het gras?

Ja, helaas wel. Mocht je graag met de maps aan de slag gaan, of je wilt gaan programmeren moet je een abonnement hebben op de Unreal Engine (twv $19 per maand, of gratis via GitHub).

Ik snap je punt nog steeds niet

Daar ben ik ook nog niet aan toe gekomen. Dit project is naar mijn weten het eerste grote project wat een dusver grote samenwerking met de community gemaakt wordt. Ik vind dat zelf erg bijzonder, en ik probeer het project op de voet te volgen. Wekelijks heeft het team een stream op twitch en youtube waarin ze hun nieuwe ideeŽn tonen en bespreken. Daarnaast heeft elk forum lid de mogelijkheid om mee te spelen in de pre-alpha builds.

Het spel heeft me altijd al getrokken. Ik heb vele uurtjes besteed aan UT2004 en UT3. UT2004 was naar mijn mening de beste van de twee, UT3 was grafisch veel te donker en de gameplay was niet zo snel en spetterend als die van UT2004. Veel community leden willen graag die oude UT gameplay terug, onder andere van UT2004, maar ook van eerdere games. Door de continue druk die wordt uitgeoefend op het ontwikkelteam is het spel ook in die richting aan het gaan. De online gameplay van de testbuilds is nu al beter dan die van UT3 en begint al verder te gaan als de gameplay van UT2004. Kortom: ik vind het nu al een succes.

Ik ben dan ook van mening dat Epic er goed aan heeft gedaan door de community erbij te betrekken. Ik zou het ook erg leuk vinden als andere ontwikkelstudio's dat ook zouden doen.

Niet elke studio zou inbreng van de community kunnen waarderen. Ieder spel heeft zijn eigen kenmerken en karakter, en het is de taak aan het team om die in stand te houden. Echter denk ik wel dat er meer geluisterd moet worden naar de 'klant'. Als er geruchten gaan dat de nadruk ergens anders op gelegd moet worden dan hoop ik dat ze die serieus in overweging nemen. Als ze een succesvolle opvolger willen, zouden ze daar in ieder geval naar moeten kijken en het meenemen in het ontwikkelproces. Epic heeft in ieder geval nu al bewezen dat het nut heeft: Ik heb tot dusver alleen maar positieve reacties gehoord!